Recently viewed

ı

KAKAO

Kakao çekirdeği ve kakao tozu, tatlılara lezzet katan özelliği ve besleyici yapısı nedeniyle tüm dünyada yaygın olarak kullanılır. Kakao çekirdekleri aynı zamanda çikolatanın da ham maddesidir. Sıcak iklim koşullarında yetişen kakao çekirdekleri olgunlaştıktan sonra ağacından toplanır ve öğütülerek kakao tozu haline getirilir. Kavrulup un haline getirilen kakaonun yağı kozmetik sektöründe de yaygın olarak kullanılır. Yağından ayrılan kakao tozu, şeker ile harmanlandığında bazı ısıl işlemler sonunda da çikolataya dönüştürülür. Kakao büyük oranda çikolata sektöründe kullanılır.

Kakaonun Yolculuğu

Kakao ağacı yetiştirmek son derece zahmetli bir iştir. Hatta öyle ki kakao yetiştiricileri, bu işin çocuk büyütmekten farksız olduğunu iddia ederler. Kakao bitkisi yetiştirmek hem aynı ısıya hem de aynı toprak cinsine ihtiyaç duyularak gerçekleştirilir. Ağaçtan elde edilen kakao meyvesi farklı boyutlarda ve renklerdedir. Yetişkin bir kakao meyvesinin içerisinde ortalama 50-60 adet kakao çekirdeği bulunur. Bu çekirdeklerin mis gibi kokusu evlerde kullandığımız kakao kokusu ile aynıdır. Kakao ağaçları özenle yetiştirildikten sonra kakao meyveleri toplanır. Toplanan meyvelerdeki tohumlar ile sert kısımlar birbirinden ayrılır. İç kısımda bulunan beyaz renkli çekirdekler muz yapraklarının üzerine serilir. Kavurucu sıcakta kurumaya bırakılan çekirdekler kuruduktan sonra kahverengi bir hal alır. Güneşte kurutma kısmı tamamlandıktan sonra ortaya çıkan koku ve lezzet kakaodan üretilecek olan çikolata ile aynıdır. Kuruma işlemi tamamlanan kakao çekirdekleri, çuvallara doldurularak işlenmesi için fabrikalara gönderilir. 

Kakao Nerede Yetişir?

Kakao ağacı sadece tropikal iklimlerde yetişir. Ağacın boyu 4-8 metreye kadar ulaşır. Oldukça nazlı olan kakao ağacı rüzgâr ve aşırı güneşe karşı dayanıksızdır. Uygun iklim koşullarında yetiştirildiğinde kısa sürede olgunlaşır. Yaklaşık 2 yıllık bir sürede yetişip olgunlaşan kakao ağacından aynı yıl meyve alınmaya başlanır.

Dünyadaki kakao üretiminin % 38’lik kısmı Batı Afrika ülkesi olan ve organik kakao üretiminin merkezi olarak anılan Fildişi Sahilleri'nde gerçekleşir. Söz konusu ülke, yılda 1,4 milyon ton kakao çekirdeği üretir. Fildişi Sahilleri’nin peşinden kakao üretiminde ikinci sırada olan Gana, yılda 600 bin ton kakao çekirdeği üretir. Bu ülkeleri sırasıyla; Endonezya, Ekvator, Meksika, Brezilya, Togo ve Papua Yeni Gine takip eder.

Kakaonun Faydaları Nelerdir?

Kakao faydaları başlığı altında birçok konuya yer verilebilir. Bunların bir kısmını aşağıda maddeler halinde bulabilirsiniz:

Kakao antioksidan özelliği sayesinde hafızayı ve konsantrasyonu güçlendirir.Mutluluk hissi veren hormonların salgılanmasına neden olur. Bu sayede psikolojik bir rahatlama sağlar.Kronik yorgunluk hissinin azalmasına sebep olur.Kakao, çok zengin yağ asitlerini içerisinde barındırdığı için cilt bakım ürünlerinde de kullanılır. Özellikle bronzlaştırıcı ürünler arasında kakaonun yaygın olarak kullanıldığını görebilirsiniz.Küçük paket yoz kakao ile adeta mucizeler yaratmak mümkündür. Kakao; pasta, tatlı ve yemeklere son derece lezzetli bir tat verir.

Ham Kakao ve Kakao Nibi Hakkında

Ham kakao, işlem görmemiş kakao çekirdeklerine verilen isimdir. Bir de ham kakaodan çok daha faydalı olan ve yüksek oranda antioksidan içeren polifenol kaynaklarından biri olan kakao nibi vardır. Son yıllarda adını duymaya başladığımız kakao nibi, kakao çekirdeklerinin kavrulup kırılmasını müteakip kabuklarından ayrılması ile elde edilen kakao çeşididir.

Parçacık halinde bulunan kakao nibi son derece sağlıklı bir protein, lif ve yağ kaynağıdır. Bu sebeple kakao nibi doygunluk hissi verir ve diyet yapanların özellikle kullandığı ürünler arasında yer alır. Ayrıca bağırsak sorunlarının da önüne geçilmesinde etkili olduğu bilimsel olarak ispatlanmıştır. Kakao nibi çok düşük oranda şeker içerir ve yağ yakmaya da yardımcı olur.

Kakao Nasıl Kullanılır?

Toz kakao olarak satılan ürünler, genel anlamda mutfaklarda yaygın olarak kullanılıyor olsa da esasen kakao çekirdeklerinin nasıl kullanılacağı çok fazla bilinmez. Kakao çekirdekleri salatalara eklenerek muhteşem lezzetler elde edilebilir. İlk kullanımda tadı acı gibi gelse de zamanla sevilerek kullanılır. Yemek ve pastalarda çok az dahi kullanılsa yemeğe ya da pasta ve tatlı türlerine çok hoş bir tat verdiği görülür. Siyah altın olarak isimlendirilen kakao çekirdekleri; ekmek, kek ve hamur işlerinde yaygın olarak kullanılır. Ayrıca latte gibi sütlü içeceklerden smoothie türündeki yoğun içeceklere kadar birçok ürünü nefis hale getirir. Siz de ev yapımı ikramlık ürünlerinizi kakao ile çok daha leziz hale getirebilirsiniz.